雪茄从栽培到卷制的全进程

每一根有着光鲜品牌姓名的雪茄或一根默默无闻的雪茄,都是从雪茄烟叶的栽培开端的。除了影响烟叶质量、口味和色彩的土壤、气候等条件外,在选择种子时要注意巨细、色彩、质感和种类。

收集雪茄烟叶

在加勒比海和同纬度的中美洲等区域,雪茄烟叶是从每年的9月至10月开端栽培的。针尖巨细的种子耕种在可移植的托盘或温床上,约45天后老练,移至烟田。在此期间,烟农像对待孩子相同观察、照料软弱的烟苗。
移栽后的烟苗一排排种在烟田中,每株之间的间隔要保持共同。避光成长的烟苗需求在上面搭起薄布或许网状的顶棚阻挠阳光直射,而一般的烟苗则不需求。接下来的45天里,在充足的阳光、水分和土壤的效果下,烟苗敏捷成长并老练,之后迎来第一次收成。此刻,把特定方位的烟叶采摘下来进行枯燥、处理后就能够用来制造雪茄了。
一般每次采摘只从烟株上摘取2至4片叶子。烟叶的成长期能够一向持续到来年1月。每株烟株共长出6至18片适宜制造雪茄的烟叶,能够采摘五六次。采摘一般从最下部的烟叶开端,由于这部分烟叶老练较早。上部烟叶的成长时刻最长,叶片较厚,滋味也最浓,合适制造雪茄外包皮。假如气候允许,12月还能够栽培一季烟叶,在来年3月至4月取得丰盈。
烟叶成长进程中最令人头疼的病害要数蓝霉菌病了,烟农们称之为“烟草艾滋”。它在一夜之间呈现,经过空气中的尘埃传达,多从烟田的边际部分开端,逐步分散。蓝霉菌多在多雨、阴冷的环境中存活。虽然加勒比海区域这种环境比较罕见,但是一旦气候湿润,这种烟草病害就会像野火相同延伸开来,带来灾难性的结果。烟农一般采取喷洒农药的办法进行防止,但仍然呈现了几回令人防不胜防的烟草大灾祸。1980年古巴的烟草蓝霉菌病导致2万人赋闲,损失超越1亿美元。1984年多米尼加和1985年中美洲的蓝霉菌病相同也造成了灾难性的结果。
采摘下来的烟叶依照巨细和质地分类后,经过手艺捆扎,送到烟田边上的库房里。在那里,新鲜的烟叶挂在烟杆上,在避光、通风的条件下暴晒。依据烟叶种类不同,暴晒时刻从3周至8周不等。在此期间,烟叶的大部分水分蒸腾,色彩逐步由绿色变成黄色,进而变成褐色。假如期望烟叶的色彩浅一些,在烟叶还没彻底变黄时放到露天环境中枯燥一段时刻,再放到密封的屋内加热烘干。枯燥后的烟叶被运送到包装间,依照尺度、质地和色彩进行再次分拣。烟叶分拣作业贯穿于雪茄制造的整个进程,以确保每一批雪茄质量共同,也为终究制成优质雪茄供给确保。有残缺的烟叶会被单独寄存,依据其受损的方位和巨细判别是否还有能够运用的部分。以上步骤完结后,每20张烟叶捆扎在一起运往烟叶工厂。

工人在捆扎烟叶

在工厂里,成捆的烟叶被堆成大约6英尺见方的烟叶堆,每堆大约有1万磅。如此大体积的烟叶堆内部无法通风,逐步发生热量,与烟叶中的水分、汁液、硝酸铵等成分反响,这一烟叶自然发酵的进程被称为“发汗”。发汗后烟叶的色彩会进一步变深,烟叶内的淀粉逐步变成糖类,此刻整个贮藏室内会充溢冲鼻的气味。发汗要确保每堆烟叶的等级和质地相同,否则会由于发酵进展不同而使整堆烟叶无法运用。为了监测发酵进展,烟叶堆中会放置一支温度计。一旦温度到达要求的高度,烟叶堆就会被翻转,顶部的烟叶移到底部,底部的烟叶移到顶部,然后重复发汗,以使所有的烟叶发酵程度相同。在翻转时,每捆烟叶都要用力摇晃,使内部的热量散发出来。依据种类不同,每堆烟叶要翻转6至10次,整个进程大约需求20至60天。发酵完毕后,工人们会将烟叶拆开逐个检查、分级,然后用树皮捆起来,标明种类和贮藏时刻,运送到雪茄工厂的库房进行陈化。
陈化进程需求1至3年,有时候乃至更长,大多数烟叶需求1年半左右的时刻。陈化时,烟叶仍然在持续发酵,仅仅程度较轻,速度也较慢。库房的存货量很大,其间包括多种年份和种类的烟叶,这样能够确保在烟叶欠收的年份也不影响雪茄制造。别的,为了调整雪茄口味,常常需求将不同年份的烟叶按恰当比例混合在一起,这有点像白兰地的做法。
陈化完毕后,成包的烟叶会被拆开,进行再次分拣,每捆烟叶都要充沛摇动然后用喷雾器喷上适量的水。湿润的烟叶再次被挂起来,原本爽性易碎的烟叶变得柔软。这时,用于制造雪茄内包皮和外包皮的烟叶就能够去梗了。去梗时,要把烟叶中心的主叶脉彻底去掉,将烟叶分红左、右两片,这一进程能够手艺进行也能够经过机械完结。在制造长雪茄时,去梗要在发酵前进行,并且只去掉根部25%~75%的主叶脉,以确保发酵时烟叶的完整性。