新手入门法则16:关于烟灰

前辈说雪茄抽得好,烟灰是分三段的。我觉得实际上,这并不是一个重要的绝对指标,而只是附带的结果。真正重要的关于烟灰的可能还有几点:A、好的烟灰是白色的,过一段时间和空气接触后会有点变黄,含糖分高的雪茄烟灰表层甚至会有些白色的小颗粒;B、好的烟灰是一层一层像云片糕那样的。因为好雪茄卷的紧实,抽和不抽状态雪茄芯的燃烧温度相差很大,从烟灰的状态就可以看出间隔的是否充分;C、补火的烟灰是纯白色,但是没有分层;D、至于“三段”,我觉得如果都按照我说的方法抽,烟灰紧密结实,绝数正常长度的雪茄必然是三段,然后更短尺寸也可以是两段,更长的像长矛这些就可以是四段;E、一段烟灰自然掉落之后,剩余的雪茄头部烟灰形状应该是平的,说明之前的燃烧是合适的。如果是小尖头,说明你抽太快。如果是凹进去?说明吸慢了,补火之后要稍微加快。


新手入门法则17:补火

这是秘笈里面非常重要的一刻,学会正确补火,能帮助你的雪茄的享受感提升数倍。补火主要在两种状况下发生:

一是完全熄灭的雪茄再重新点燃:熄灭的长时间不吸的雪茄,最好用雪茄剪将烧黑的烟头连同后面一两厘米的雪茄身体全部剪掉,再要吸之前(当天可以再久就扔掉吧)先用嘴叼住雪茄吹几口气再点燃。

二是我要重点讨论的:在吸食和燃烧过程中补火。当你感觉火头温度降低、烟量减少、燃烧不充分或者烧偏,你都需要补火。补火的意义在于:让火苗而不是你的嘴巴来帮助这支雪茄回到正确的温度、正确的燃烧状态,然后你再继续享用。我之前看过绝大多数人的做法是弹掉烟灰再点,实际上我的经验是,一定要在保留住烟灰的状态下点。烟灰保持了雪茄内芯的温度,也保证了没有温度较低的空气进入茄体(那才是导致焦油味的罪魁祸首)。相信我,保持烟灰的状态下补火点燃不但没有焦油味,还能得到特别美好的一口。

正确的补火方式:用火苗对准烟灰和茄体的交界处,像点燃一支新雪茄一样,在火焰上方缓慢转动雪茄身体,让整支雪茄的火头充分均匀受热,整体燃烧。补火的持续时间要长达30秒甚至更久,直到你看到整个一圈侧面在烟灰下都有不是很窄的红色。


新手入门法则18:抽雪茄时喝什么

不入门的说法是红酒,很多入门好几年的朋友纷纷推荐威士忌或者干邑,或者推荐咖啡红茶。我不喝酒,对于搭配什么酒合适无法体验,但单就味觉体验讲,我觉得任何味道强烈、喝过之后会在舌头上长时间留下味觉痕迹的饮料都不合适——比如咖啡里的Espresso就绝不合适——两种浓郁强烈的味道交织在一起互相影响是不可能有好的味觉记忆的,无论酒还是饮料。如果雪茄是主味,那么用来搭配的饮料最好是辅助,不该喧宾夺主。我觉得抽雪茄时比较好的搭配饮料,应该都是淡的、冰的、味道和雪茄的主调在一个味觉系的才好,秘笈推荐:冰水、冰无糖乌龙茶、冰青柠味脉动、冰可口可乐。必需很冰,越冰越好,甚至杯子里可以另外再加冰块。我甚至觉得,只要不是口渴难耐,吸食一支雪茄期间基本不用喝任何东西,吸完再喝我推荐的这些东西,饮料的主要作用是解决口渴,冲淡雪茄在口腔中过浓的后味,以及把好味道从牙齿上冲洗下来,美滋滋地吞咽下去。这种体会,已经找到好味道的人自能心领神会:其实你根本不愿意用任何东西打断、干扰一支雪茄持续带给你的好味。


新手入门法则19:补气

就是“倒吸一口凉气”。绝大多数棕色深棕色雪茄,味道偏浓郁烟量偏多,尤其在后半段,一口烟吸完会觉得嘴里略苦涩或者浓郁过度,遇到这类情况,不止要用力把烟迅速吐出(甚至是吹出去),而且吐烟之后,你可以尝试马上“倒吸一口凉气”,很多时候这是很好的一个辅助招数,本来嘴里过于浓重的味道,忽然就被雪茄本身的香气、甜味取代。


新手入门法则20:舔嘴唇和咽口水

雪茄的好味道很多时候其实不止是能吸到,而且是能吃到。因为吸食一支雪茄要长达一个多小时,在吸食过程中,雪茄的好味道会分布于你的整个口腔,包括嘴唇、牙齿,此时使用你的舌头,那会是非常清楚的美好味觉。像蒙特1、蒙特2、D4、RJ的肥丘、玻利瓦尔这些浓重型,我几乎能在整支雪茄的吸食过程中不断地舔嘴唇、牙齿上的好味,并且让它在口腔里化开,充盈,然后再吞咽下去。更厉害的是,它们的香味,很可能在你抽完之后,还能在你的口腔、鼻腔、齿颊、唇间停留数个小时。


新手入门法则21:好味道之甜味系

前文说过,雪茄的好味道主要是甜味、植物味和苦味系三种。甜是雪茄尤其是古巴雪茄重要的好味道之一,如果一支雪茄的外皮呈现比较深的棕色,通常这支雪茄都会有不错的甜味。


A、按照个人感受差异和浓烈程度差异,这些甜的味道会被描述为甜味、甘草味、蜂蜜味、枣子皮、奶油味、话梅味等等,总之是一些淡淡的甜味食物的味道。这种甜味并不是经由任何添加剂,而是由烟叶本身经过发酵和储藏醇化而来,是纯植物性的,是伴随着烟草香一起出现的。


B、用上一篇所述正确的方式吸,这类味道大多会出现在一支雪茄的前三分之一段,在最初点燃的阶段比较明显。

C、在这一阶段,这吸入口的瞬间、吐出烟雾的第一时间,口腔里都会停留淡淡的甜味,在舌尖和两翼最清晰。之后,在喉咙口往往会有类似味道的回甘。

D、很多时候,在吸雪茄之后,轻轻舔自己的牙齿和嘴唇,以及吞咽口水,你会再次感受到这甜味。

新手入门法则22:好味道之植物系

这类植物香是雪茄最主体的香味。最主要最明显的有三种:豆蔻、花香和皮革香。在点燃雪茄吸食的过程中,如果吸食方法正确,它们都是一边品尝到,一边用鼻子也闻到的味道,连坐在你旁边不吸的人闻到的也会是香味。

A、豆香,或者叫豆蔻香。就是骆驼、万宝路、健牌等混合型香烟不同于国烟的那股味道,骆驼最明显。这是烟草最原始具备的主要香型,在雪茄里也是。在含糖量低的浅色系雪茄里,豆香很多时候就是主体,通常收敛而稳定。淡淡的,清香的,醇和的,但绝对不会刺激,也没有太多变化。像Cohiba、trinida或者多米尼加的大卫杜夫这些高级货,几乎自始至终占据主体的就是豆香,很容易持续吸到。


B、花香。这是一种在含糖量较高的棕色雪茄里,在中后段才会明显出现的好味道,我个人非常喜欢,比如Partgas的D4、蒙特的一号和二号都是,玻利瓦尔的短罗布图、RJ的肥丘也是。个人感受它接近于中国兰、茉莉花茶或者是留兰香的味道,满嘴都是,齿颊留香,还有一丝丝苦和清洌,非常非常棒。(事实上我就是在帕特加斯D4上找到了这种味道,才一发不可收拾地爱上雪茄,事后在更多其他古巴雪茄上也一次次找到,它完全打破我对雪茄的认识,在此之前我根本无法想象雪茄居然可以是有这样好的味道,也许我之前的那些朋友们都在瞎抽?)并且在D4上非常容易找到这味道,只要按照我说的方式吸,后三分之二支D4的每一口,都应该是这个好味道。或者后半支的蒙特二号,方法正确也会充满这个味道,但还有更丰富的甜。更奇妙的是这类雪茄吸完掐掉之后的一个小时里,只要闭着嘴巴用鼻子呼气,你的鼻腔口腔里,还能不时冒出这种香味,非常美妙。按照我推荐的方法吸食,已经有好几位朋友很容易地找到了这股香味,并且都跟我一样喜欢到欲罢不能。第一次吸到这味道的人,几乎都会不由自主地从鼻子里发出一声欢快的闷哼,哈哈。每个人形容这味道的语言都不相同,但共同感都是“凉凉的”。


C、皮革香:皮革香也是香水业常用的男香之一,就是优质的真皮制品比如皮夹克、皮包或者真皮座椅的那种味道,雪茄里吸到皮革味通常是在最后三分之一,很多雪茄都有,比较明显是在一些糖度不高的品种,比如Punch的鱼雷或者Cohiba的世纪六号。大概的感受是最后三分之一,雪茄温度有些升高,需要减缓速度控制力度小口吸入和吐出相对浓的烟,鼻腔和上鄂会感觉到一丝皮革的气息,然后在口腔里停留蛮久的时间,这个阶段,各种其他香味渐渐褪去,中味就剩下这种醇厚扎实的味道,只有后味还可能有一丝丝甜,保持合理的速度与力度,你能一直吸它到最后,不会厌倦。


还有一个体会:豆香、花香、皮革味三种味道其实是很接近和相似的,都是在一个味觉谱系里面,其实甚至可能就是一种味道由淡到浓的变化。

新手入门法则23:好味道之苦味系

碰到跟你说我就喜欢某某雪茄的苦涩味的大哥,笑笑,离开他。实际上任何一种单纯的苦味都不会令人愉悦,但是伴随烟草醇香和其他好味道而存在的某些苦味(这些味道被描述成为巧克力、可可、烧树叶、咖啡、坚果、杏仁等等)还是很令人享受的。但前提是你要能正确区分这些味道不是吸太快带来的焦苦味,那是不好的苦。依我的经验,这些好的味道一般是在一支雪茄的后半段伴随其他香味存在,比较多都是后味,会在舔嘴唇咽口水的时候最明显,在口腔的后部比较明显。


新手入门法则24:你吸不到的“好味道”

很多书上常常提到、而一般人不大可能吸到(表达出来)的味道则是:


A、杉木或者任何其他什么木味。你不吃木头吧?如果你不经常吃木头,不能分辨杉木、松木、柳木、黄杨木的味道是应该的;

B、泥土味。英语原文是“Earth”,这是我一直觉得极度好笑的词语,和香水里面的“海洋味”类似,完全不能把握才对。谁吃过泥土?什么泥土?哪里的泥土?黑土黄土红土还是观音土?你确定泥土是香的吗?又不是泥鳅,还谈什么“泥土的芳香”,自欺欺人到这种程度的朋友请自己去面壁。

新手入门法则25:两个不好的味道

“焦油味”和“白胡椒味”。“焦油味”就是烟灰味,你闻一下冷却了的烟头或者烟灰缸,就那味道。雪茄不吸入肺,减低不少焦油危害,但是焦油味却挥之不去。温度过低燃烧不充分你会吸到,温度过高烧太快你还是可能吸到,只要吸到,就说明吸食的速度力度出问题,需要调整。另一个搞笑的味道是“白胡椒味”,这也是从老外的词语“White Pepper”翻译过来的,通常说是在一支雪茄中段常常出现的味道。很多茄友当作好味道,还会常常在自己的各种品吸日记里写到,其实,那就是吸太快,烫到了,或者说辣到了。老外英语里没有这个词,所以折腾了半天有人说是白胡椒。为什么不是黑胡椒?因为只有辣,没有香,一点也没有。还有人追求,唉。


新手入门法则26:前中后调

这是一个有趣的体会,它是说一支雪茄,从头到尾能吸到好多种味道?看网上的各种品吸笔记,常常有人说,在一支雪茄里先后吸到了包括木香泥土香咖啡杏仁甚至红酒等多种香味,让人觉得他仿佛吸的是一支“五仁月饼”。


我的体会是:

A、一支雪茄按照长度可以三等分,主体味道有些是从头到尾不变的,只是浓度和层次上的渐进;还有些也是三段式的,每个阶段的主要味道会产生变化,并且也是逐渐加浓,这好比是一支曲子的几个乐章,所以我把它称之为一支雪茄的前调中调后调。比如蜂蜜-花香;豆香-皮革;又比如甘草-豆香-皮革;比如豆香-花香-皮革,但至少,每个阶段的主旋律都是一个。

B、一支雪茄如果方法正确,人人都能(不需要经过任何味觉训练就能)吸到的主要的明显的能清晰辨识的好味道通常就是一种到两种,不会超过三种(不是味道越多越好,而是好味道给你的满足感越充分越好才对)。

C、还有一些含糖量较低、发酵程度较完整的高级货,基本上就是豆香到底。

新手入门法则27:前中后味

除了“前中后调”,另一个比较有意思的体会,是“前中后味”。这是指我们吸每一口雪茄,每一口味道的前后变化。我认为这些复合与变化其实不完全是来自于雪茄本身,更多是来自于我们口腔、唾液、温度、呼吸导致。“前味”是吸雪茄入口时的味道,一般是在口腔中部、舌头上部出现;“中味”是指刚刚吐掉一口烟时(或者吐掉后马上吸一口气)嘴里充盈着的味道,这个会是雪茄各段的主要味觉,位置比较靠上,这个味道基本是“前中后调”的基础;“后味”则是在中味之后到下一口之前,口中慢慢反出来的味道,有时候是在吞咽一些口水之后才出现,后味不只是比较后面呈现出来,而且一般在嘴里的位置是充盈整个口腔的。一支比较好的雪茄,通常在中后段才开始有这种前中后味的复合香气感受,能感受到是运气,体会不到也无所谓,抓住前中后调的主调就足够享受了。那讨论这个有什么用?能帮助我们区分描述各种香型类似雪茄在口味上的细微差异。


新手入门法则28:最好的选择:古巴雪茄

为什么说古巴雪茄最好?经过对地理学的研究和对不同产地雪茄的品吸对比,我发现理由很简单:糖分。所有雪茄的所有好味道,本质上都是由烟叶里的糖分和油脂转化而来,古巴是最优质的甘蔗种植地,因此也是最优质的雪茄烟叶种植地。拥有最丰富的糖分,因此有了一切好味道的可能。农产品靠天吃饭,没办法,就这片土地的烟叶最好。这道理,和茶叶、咖啡、葡萄酒一样一样的。离开古巴,多米尼加等地的雪茄即使做到最好,也还是缺了那一味(不是“甜”那么简单,而是由糖分的发酵醇化配方等带来的好多变化)。有吸了五六年雪茄的朋友跑来跟我说哪有什么甜味和花香,说我骗人,我只能说很遗憾,一定是您的打开方式不对。回去严格按照我写的再吸一支吧,几乎所有棕色外衣的古巴雪茄(除了Cohiba和Trinida,那是另一种味觉体系)都有,你会找到的,一点不难。假如你就喜欢那种单一的、高级的、柔和的豆香?那么除了Cohiba和Trinida,现产于多米尼加的Davidoff大都可以。


新手入门法则29:又长又粗才好

雪茄粗大的尺寸令人非常不舒服,看起来甚至有点滑稽。为什么雪茄必须做得这么粗这么不方便吸食?实际上A、雪茄体积越大,越能有丰富的烟叶品种共同组成这支雪茄的丰富口味;B、体积越大越不容易过分燃烧,烟更少;C、体积越大热量熏蒸雪茄身体的时间更久,香气越饱满充足;D、目前的经验还有一条是,只有罗布图和以上尺寸的雪茄,在吸食到后半段时间,可能因为熏蒸加热了足够长时间,烟叶里才会有特别的香味涌现出来,非常美妙。如果体积长度不够的雪茄,就没有这种变化与升华。


那为什么还会有各种不同尺寸的古巴雪茄?我想是因为烟叶有大小。总不能把不够大的上等烟叶全扔了,那叫浪费。然后,粗和细的差别是,粗的用更多种烟叶卷制,味道更丰富,但是容易灭,细一些的味道相对简单,但是火比较好控制,燃烧比较均匀;长和短的差别则是,同等粗细,长的能够比短的烧更久;并且某些长的,在后半段会有特别的好味道。

新手入门法则30:手卷才好

很多人都说手卷雪茄好,机制的不好。没错。但为什么?古巴人工不贵,机器加折旧成本不低的。本质的原因是,手工卷才能按照配方把几种不同大小、味道的叶子按照正确的顺序和分量卷起来,这是好味道的基础;其二,手工卷能不在茄体内留出空气空隙,这样才能保证吸食期间茄体不过分燃烧,不带来过高的温度(前面说过,过高的温度会毁了一支雪茄的任何好味)。而目前的机制雪茄,只能做到用碎叶子做茄体,即使是非常好的品种烟叶,要么碎烟叶之间空隙很大氧气太多,吸食过程中很容易充分、过分燃烧(就与香烟类似),要么故意加大填塞密度,导致过紧到不能燃烧,无论哪种,都不会好味。


新手入门法则31:晕茄

在网上查文章,看到很多朋友说吸雪茄的过程中有晕茄现象出现,而我抽到现在,几乎从未出现。和前辈讨论原因,觉得大概有两点,一是我之前是二十几年的老烟民,可能身体耐尼古丁能力比较强;第二就是,我所提倡的慢慢吸,放慢速度,减少短时间内身体摄入的尼古丁量就好了。所谓晕茄,就是一时间尼古丁多了,身体扛不住了。所以,晕茄的朋友们,你们一定是吸太快了。慢下来,相信我,晕茄不是必须的,慢才是对的。你的生活节奏已经太快了,不能让自己放松迟缓下来,你怎么可能体会到一支雪茄的美妙呢。