众所周知,古巴雪茄是雪茄中的极品。说到古巴雪茄,可能连不抽烟的人士都知道Cohiba,它尊贵而特别,造就了古巴榜首品牌的名誉。但有谁知道,那么闻名的雪茄,在它诞生后的近十年,尽然有一段“无名无份”的苍凉史。
上世纪五十年代,古巴革命胜利后,雪茄工厂都被国有化,经典品牌都被保存下来,而创建新品牌雪茄成为新古巴的重要任务之一。烟草当局首要找出了陈旧却尊贵的“三段式”发酵法,用于制作这种可以代表新式古巴的雪茄,而卷制任务则交给历史悠久的El Laguito卷烟厂。新雪茄暂定有三个尺度:LaguitoNo.1, No.2, No.3,即现在的Lancero、coronaEspeciale和Panetela。7年后,又有3种尺度的雪茄闪亮上台,其间包含巨大的Esplendido和Robusto,陈旧的Exquisito也在其间(现在世面上假货横行的Siglo系列则还要晚上数十年)。榜首支新雪茄在1959年,在古巴闻名的雪茄师Eduardo Ribera手中诞生,并在榜首时间抽在了卡斯特罗的嘴里。随之而来的必定和赞誉,使其正式出产,并广泛用于古巴各政府、军政领导人的宴会和礼单中。大家也各持己见,为新雪茄命名,不幸的新雪茄在各种争议中度过了9个月份的光阴。直至1968年,选用陈旧土著TAINO人言语的“COHIBA”终究胜出,使得这支优异的新雪茄终于有了

去过古巴的人,一定都不会忘记Habana广场边砖红色的Partagas。这是一幢迷人的建筑,也是史上最悠久的雪茄工厂。一楼的Partagas雪茄咖啡店见证了整个雪茄发展历史的每一个闪光点。那是笔者每次去都不会错过的地方,那里的雪茄藏品之丰富,任何一个私人藏家都难以企及。就是这么一个雪茄圣地,竟然多达80余次遭窃,其中大多是小偷小摸,有一次却非比寻常。

1862年,国际展会第一次授予Partagas工厂的金牌在光天化日之下遭窃,直到十年后,才由当时工厂的主人Cifuegos Cia Partagas在一次拍卖会上购回。另一次,两个小偷趁夜潜入工厂,偷走了八百余支Partagas知名的Lusitania(Double Corona尺寸,笔者的最爱之一)和一个以为装的是现金的大包。结果大失所望,辛辛苦苦窃来的是几万张尚未裁剪的烟标。那些雪茄被卖给哈瓦那的一个富翁。半年后,小偷落网,供出了买家。当警察到富翁家中,发现八百多支雪茄完整地存放在富翁的雪茄房里,因为受到精心照看,一支未动。Partagas工厂只收回了600支“赃物”,留下些许,以表彰这位专业的雪茄富翁。此外,其他形形色色的失窃比比皆是。Partagas的模具曾三次丢失(内窃或遭人勒索),而由美国老罗斯福总统亲笔签名的雪茄盒至今未知下落…… 唉!多灾多难的Partagas,看来这个世界上有品位有水准的窃贼还为数不少呢!

PUNCH被译为潘趣,或者庞奇。此品牌创立于1840年,是现在还在生产的历史第二悠久的雪茄品牌。

Punch是1 9世纪闻名英国的木偶戏主角。Don Manuel Lopez由此得到灵感,于1840年推出Punch雪茄,而这个木偶戏男主角Punch也出现在雪茄商标上,他戴顶红色的长尾帽,坐在椅子上抽雪茄,旁边有一条装扮成淑女状的狗,或许就是他的太太Judy吧。当初推出Punch雪茄主要是针对英国的雪茄客,今日有些人认为Punch雪茄是源子自英国老牌幽默杂志Punch,但这可能有误,该杂志问世于1841年,比雪茄的问世晚了1年。Punch是古巴至今仍在生产的老雪茄之一,19世纪在英国推出后,很快就受到消费者的喜爱,再加上隔年创刊的Punch杂志是一本高水准、时髦的幽默杂志,因此它的知名度很快就打响了。时至今日,在欧洲及英国仍享有很高的知名度。

Herman Upmann 是德国人,生长在银行家家庭,十分喜爱古巴雪茄,于是辞去银行的工作,来到哈瓦那,以自己的名字创立H.upmann 雪茄。而另一种说法是,他并没有辞去银行的工作,而是前往哈瓦那开设分行,同时也开创由自己名字命名的雪茄。H.upmann的H,就是Herman 的第一个字母。

他把给欧洲客户的雪茄装在小木盒里,贴上封条,并印上银行的徽章。这是古巴雪茄第一次用小盒装,同时也是第一次在木盒上贴上徽章标记。自此,这种方式被许多雪茄品牌模仿,而演变成现在雪茄盒上的LOGO和封条。Hupmann雪茄推出后即在欧洲市场受到雪茄客的喜爱,并且屡获国际肯定,1862年—1893年,此品牌在国际展示会上共获得7次金牌,这些奖牌今日仍出现在雪茄盒内部的标签上。